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Edith Clarke

Fecha de nacimiento y/o muerte:
1883 - 1959, Maryland, EEUU.
Destacada por...
ser la primera mujer en obtener la maestría de ingeniería eléctrica en el MIT, y al ser docente de esta materia en la universidad de Texas.

Edith Clarke nació en el Estado de Maryland, en Estados Unidos en 1883, quedando huérfana muy pronto. Estudió matemáticas y astronomía en el Vasa College, en Poughkeepsie, NY, y obtuvo la graduación en el año 1908. Una vez licenciada dedicó los primeros años en la enseñanza, primero en una escuela para señoritas en San Francisco, y más tarde, en Marshall College, en Huntington. Trabajó por primera vez en la industria de la tecnología en la American Telephone and Telegraph Co. (ATT) en 1911. Allí se dedicó a investigar en los terrenos de las líneas de transmisión y en los circuitos eléctricos, bajo la tutoría de George A. Campbell. La pasión y el interés puesto en la solución de problemas de líneas de transmisión la hizo ingresar en el Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT), en 1918, para estudiar Ingeniería Eléctrica. Obtuvo su Maestría en Ingeniería Eléctrica en 1919, siendo la primera mujer en recibir este grado en el MIT. De 1920 a 1921 Edith Clarke trabajó para General Electric (GE) en Schenectady, donde dirigía un grupo de mujeres que calculaban los esfuerzos mecánicos de los rotores de turbinas. A pesar de sus aptitudes y conocimientos, no tenía ni el salario ni el cargo de un ingeniero en la GE, entonces 1923 aceptó enseñar en una escuela para mujeres en Turquía, regresando al año siguiente. A su regreso aceptó un puesto como ingeniera en el "Central Station Engineering Department", también en GE. En 1921 presentó y obtuvo una patente por el uso de un calculador gráfico para usarse en los cálculos de líneas de transmisión, y fue el tema sobre su primera ponencia técnica en la revista GE Review en 1923. En febrero de 1926, Clarke fue la primera mujer en presentar una ponencia en el AIEE, que fue publicada en las Transactions. En esta ponencia propuso los circuitos equivalentes para la solución de problemas de estabilidad en los sistemas eléctricos. Para 1931 presentó otra ponencia con la aplicación del método de componentes simétricas en la solución de problemas, ya que desde 1928 había desarrollado en unión de otros autores, un método modificado. En su ponencia, presentaba el uso del método para la solución del circuito cuando hay varias fallas simultáneas, demostrando que se podía utilizar un analizador de redes del tipo electromecánico en la solución. En 1941, junto con Seldon B. Crary, compañero de trabajo en la GE, presentó una ponencia sobre la estabilidad de los sistemas eléctricos en la reunión del AIEE en Filadelfia, Estados Unidos, recibiendo un premio a la mejor presentación del año. En 1943 publicó el libro Circuito Analysis of AC Power Systems basado en sus notas para sus conferencias a los Ingenieros en la GE, con la intención de que pudiera servir de texto en las escuelas y como libro de consulta. Posteriormente, en 1950 publicó un segundo tomo del libro. Edith Clarke se jubiló de la GE en 1945. En 1947 comenzó a enseñar en la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Texas, donde permaneció hasta 1956, siendo la primera mujer en enseñar Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Texas. Posteriormente regresó a Maryland, donde murió en 1959.