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URV

Cecilia Payne-Gaposchkin

Fecha de nacimiento y/o muerte:
1900-1979, Inglaterra
Destacada por...
En 1956 se convirtió en la primera mujer profesora de Harvard

Aunque nacida en Gran Bretaña, Payne desarrolló su labor científica en la universidad estadounidense de Harvard. Su tesis doctoral en dicho centro (la primera obtenida por una mujer en el area de Astronomía) demostró que el hidrógeno es el principal componente de las estrellas, algo completamente asumido en la actualidad, pero que representó un auténtico cambio de paradigma en 1925. Pese a mantenerse ligada a Harvard durante casi dos décadas, no fue considerada como astrónoma oficial hasta el año 1938. En 1956 se convirtió en la primera mujer profesora asociada de dicha universidad. La comprobación de la teoría de la relatividad de Einstein, gracias al eclipse lunar de 1919, estimuló el interés de Payne por la Astronomía.